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Hearst Castle; pixabay CC0

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Hearst Castle

Bei San Simeon ließ sich der Pressezar Randolph Hearst ab 1919 in 28-jähriger Bauzeit das Schloss seiner Träume errichten. Das enorme Bauwerk ist ein Verschnitt aus architektonischer Phantasie und Nachbau europäischer Vorbilder. Teilelemente des Schlosses sind sogar echt; sie wurden eigens aus der alten Welt herübergeschafft. Hearst Castle gehört heute dem Staat von Kalifornien, der es als Hearst San Simeon State Historical Monument der Öffentlichkeit zugänglich machte.

Besuchsdetails / Touren

Ein Kurzbesuch des Hearst Castle ist nicht möglich, denn man kommt auf sich gestellt nur bis zum Informationszentrum in respektvoller Entfernung. Das Visitor Center öffnet März-September täglich 8-18 Uhr; im Winter 9-17 Uhr, Sa+So bis 15 Uhr; www.hearstcastle.org. Von dort aus starten vier verschiedene, etwa 2-stündige Führungen durch Teilbereiche des Palastes. Sie kosten $24 oder $20 pro Person, Kinder bis 17 Jahre $12 od. $10 (Haupt-/Nebensaison) und schließen den Transport per Shuttle- Bus ein.

Wer mehr sehen möchte, kann dies nur über die Buchung einer weiteren Tour. Entstehungsgeschichte, der phänomenale Prunk im Inneren und die Vegetation im Park machen Hearst Castle zwar attraktiv, für Europäer – die den Originalen relativ nahe sind – stellt sich aber die Frage, ob eine partielle Besichtigung des Schlosses das hohe Eintrittsgeld und ggf. Wartezeiten wert sind.



Erste Tour 8.20 Uhr, letzte reguläre Tour spätestens um 16 Uhr. Danach findet eine Abendtour statt ($30/$15). An Wochenenden sollte man unbedingt reservieren: 1-800-444-4445, aber an Wochentagen gibt es oft auch ohne langes Warten noch freie Plätze; Die ausgezeichnete (eintrittsfreie) Ausstellung im Visitor Center mit Fotos vom Innenleben des Schlosses vermittelt bereits einen guten Eindruck und mag vielen genügen. Wer mehr sehen möchte, kann sich auch den Film Hearst Castle, Building a Dream im National Geographic Theatre ansehen, jeweils zur halben Stunde (ab 8.15 bis 18.45/17.15 Uhr); Eintritt $8, Kinder $6, oder Buchung Tour #1 (dann ist der Film inklusive).

Unterkunft Cambria

Im Bereich Cambria/San Simeon warten zahlreiche Lodges und Motels auf Gäste, darunter hübsche, noch halbwegs preiswerte Häuser wie das Creekside Inn in Cambria, 1-800-269-5212, www.creeksidecambria.com, aber u.a. auch Häuser der Ketten Best Western, Quality Inn und Motel 6. Alle liegen unübersehbar an der Straße #1.
15 mi südlich von Cambria lädt auch das hübsche Cayucos mit vielen guten Quartieren und schönem Strand (State Beach) zum Stopover ein; www.cayucosbythesea.com.
Ein guter Campground befindet sich im Hearst San Simeon State Park ($35), den man im Sommer tunlichst reserviert.